coloniaLab

Contexto: Serie Florida

See below for English.

La mayoría de los documentos en la serie Florida provienen de la colección East Florida Papers, que se encuentra en la Biblioteca del Congreso en Washington, D.C. Corresponden al segundo periodo español (1783-1821) y se relacionan principalmente con dos temas: la defensa del norte de la Florida y los procedimientos legales ocasionados por la Real Pragmática de Casamientos de 1776.

La defensa del norte de la Florida

San Agustín de la Florida se fundó a mediados del siglo XVI principalmente como una medida para prevenir la presencia de los extranjeros en la zona y proteger los barcos españoles que pasaban por la costa este del península en el viaje de retorno a Europa. Ya para los últimos años del siglo XVIII y a principios del XIX, la principal amenaza no era la la piratería, sino la posibilidad de invasiones por ejércitos provenientes de las colonias inglesas del norte y luego de los Estados Unidos.

Hemos editado varios documentos que se relacionan con los esfuerzos españoles por defender la región. Se trata de correspondencia entre los gobernadores de la Florida en San Agustín y sus comandantes en las instalaciones militares en el río San Juan, la isla de Amelia, y la boca del río Matanzas. Son cartas cortas que tratan asuntos puntuales y a veces efímeras. Revelan información sobre los procedimientos militares de los españoles de la época, y también sobre la vida diaria y las dinámicas sociales en aquella zona fronteriza.

Nuestro interés en estos documentos empezó con un proyecto que emprendió Georgina Wilson Aranguren en el verano de 2020 en el curso DIG4152 Digital Editing and Digital Archives.

Matrimonios obstaculizados

En 1776, la corona española emitió una reglamentación del matrimonio que se conoce como la Real Pragmática de Matrimonios (o Casamientos). Con esta medida, la monarquía procuraba prevenir las uniones entre individuos de diferentes razas y niveles socioeconómicos. Entre las restricciones principales que imponía, la que más causaba dificultades en San Agustín era la necesidad de tener permiso explícito ambas partes de los padres u otros parientes, ya que era una comunidad alejada con una población inestable.

Hemos editado documentos acerca de varios casos en que los pretendientes acuden a las autoridades para pedir licencia especial por no poder cumplir con los requisitos de la Real Pragmática. En muchos casos no tienen familia en Florida, y en otros casos, los familiares que niegan el permiso, a veces por cuestiones de la edad y las condiciones económicas de una o ambas partes. Estos documentos son una fuente rica de información sobre la sociedad del norte de Florida en aquella época que nos dejan entrever detalles a veces íntimos de las vidas de las personas y una intersección singular entre la oficialidad y la vida privada.

El trabajo que hacemos con estos documentos tiene su origen en un estudio independiente que Karen Rhodes hizo en 2012 y la tesis de maestría que ella después desarrolló en la Universidad del Sur de Florida-St. Petersburg sobre este material.


Context: Florida Series

Most of the documents in the Florida series come from the East Florida Papers, housed at the Library of Congress in Washington, D.C. They correspond to the second Spanish period (1783-1821) and are mainly related to two themes: the defense of northern Florida and the legal procedures caused by the Real Pragmática de Marriages of 1776.

The defense of North Florida

San Agustín de la Florida (today, St. Augustine) was founded in the mid-sixteenth century primarily to prevent the presence of foreigners in the area and to protect Spanish ships passing along the east coast of the peninsula on their return trip to Europe. By the end of the eighteenth century and the beginning of the nineteenth century, the main threat was not piracy, but the possibility of invasions by armies from the northern English colonies and then from the United States.

We have edited several documents that relate to Spanish efforts to defend the region. They involves correspondence between the governors of Spanish Florida in St. Augustine and their commanders at military installations on the St. Johns River, Amelia Island, and the mouth of the Matanzas River. They are short letters that deal with specific and sometimes ephemeral matters. They reveal information about the Spanish military procedures of the time, and also about daily life and social dynamics in that border area.

Our interest in these documents began with a project that Georgina Wilson Aranguren undertook in the summer of 2020 in DIG4152 Digital Editing and Digital Archives.

Obstructed marriages

In 1776, the Spanish crown issued a marriage regulation known as the Real Pragmática de Matrimonios (or Casamientos). With this measure, the monarchy sought to prevent unions between individuals of different races and socioeconomic levels. Among the main restrictions it imposed, that which caused the most difficulties in St. Augustine was the need for both parties to have explicit permission from parents or other relatives, since it was a remote community with an unstable population.

We have edited documents about several cases in which suitors go to the authorities to request a special license because they are unable to comply with the requirements of the Real Pragmática. In many cases they do not have family in Florida, and in other cases, relatives deny permission, sometimes due to issues of age and the economic conditions of one or both parties. These documents are a rich source of information about North Florida society at that time, allowing us to glimpse sometimes intimate details of people's lives and a unique intersection between officialdom and the private sphere.

The work we do with these documents has its origins in an independent study that Karen Rhodes carried out in 2012 and the master's thesis she later wrote on this topic at the University of South Florida-St. Petersburg.